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domingo, 7 de noviembre de 2010

LENGUAJES DE PROGRAMACIÓN

Un lenguaje de programación es un lenguaje diseñado para describir el conjunto de acciones consecutivas que un equipo debe ejecutar. Por lo tanto, un lenguaje de programación es un modo práctico para que los seres humanos puedan dar instrucciones a un equipo.

Por otro lado, el término "lenguaje natural" define un medio de comunicación compartido por un grupo de personas (por ejemplo: inglés o francés).

Los lenguajes que los equipos usan para comunicarse entre ellos no tienen nada que ver con los lenguajes de programación; se los conoce como protocolos de comunicación. Se trata de dos conceptos totalmente diferentes. Un lenguaje de programación es muy estricto:

A CADA instrucción le corresponde UNA acción de procesador.

El lenguaje utilizado por el procesador se denomina lenguaje máquina. Se trata de datos tal como llegan al procesador, que consisten en una serie de 0 y 1 ( datos binarios).

El lenguaje máquina, por lo tanto, no es comprensible para los seres humanos, razón por la cual se han desarrollado lenguajes intermediarios comprensibles para el hombre. El código escrito en este tipo de lenguaje se transforma en código máquina para que el procesador pueda procesarlo.

El ensamblador fue el primer lenguaje de programación utilizado. Es muy similar al lenguaje máquina, pero los desarrolladores pueden comprenderlo. No obstante, este lenguaje se parece tanto al lenguaje máquina que depende estrictamente del tipo de procesador utilizado (cada tipo de procesador puede tener su propio lenguaje máquina). Así, un programa desarrollado para un equipo no puede ser portado a otro tipo de equipo. El término "portabilidad" describe la capacidad de usar un programa de software en diferentes tipos de equipos. Para poder utilizar un programa de software escrito en un código ensamblador en otro tipo de equipo, ¡a veces será necesario volver a escribir todo el programa!

Por lo tanto, un lenguaje de programación tiene varias ventajas:

  • es mucho más fácil de comprender que un lenguaje máquina:
  • permite mayor portabilidad, es decir que puede adaptarse fácilmente para ejecutarse en diferentes tipos de equipos.



Paradigmas de programación

El origen de la palabra paradigma entendida como un marco general en el que se desarrollan teorías científicas se encuentra en el trabajo de 1962 del filósofo e historiador de la ciencia Thomas S. Kuhn, La estructura de las revoluciones científicas. Esa palabra ha sido después adoptada por el mundo de la computación para definir un conjunto de ideas y principios comunes de grandes grupos de lenguajes de programación.

La definición de la palabra paradigma más cercana a lo que se quiere decir en la expresión paradigma de programación es la siguiente:

"Un marco filosófico y teórico de una escuela o disciplina científica en el que se formulan teorías, leyes y generalizaciones y los experimentos realizados en soporte de ellas."

Un paradigma define un conjunto de reglas, patrones y estilos de programación que son usados por los lenguajes de programación que usan ese paradigma.

Podemos distinguir cuatro grandes paradigmas de programación:

  • Paradigma funcional
  • Paradigma lógico
  • Paradigma imperativo o procedural
  • Paradigma orientado a objetos

Algunas características importantes de cada uno de estos paradigmas.

Paradigma funcional

En el paradigma funcional la computación se realiza mediante la evaluación de expresiones.

  • Definición de funciones
  • Funciones como datos primitivos
  • Valores sin efectos laterales, no existe la asignación
  • Programación declarativa

Paradigma lógico

  • Definición de reglas
  • Unificación como elemento de computación
  • Programación declarativa

Paradigma imperativo

Los lenguajes de programación que complen el paradigma imperativo se caracterizan por tener un estado implícito que es modificado mediante instrucciones o comandos del lenguaje. Como resultado, estos lenguajes tienen una noción de secuenciación de los comandos para permitir un control preciso y determinista del estado.

  • Definición de procedimientos
  • Definición de tipos de datos
  • Chequeo de tipos en tiempo de compilación
  • Cambio de estado de variables
  • Pasos de ejecución de un proceso

Paradigma orientado a objetos

  • Definición de clases y herencia
  • Objetos como abstracción de datos y procedimientos
  • Polimorfismo y chequeo de tipos en tiempo de ejecución

Una reflexión importante es que la separación entre los paradigmas y los lenguajes no es estricta. Existen ideas comunes a distintos paradigmas, así como lenguajes de programación que soportan más de un paradigma. Por ejemplo, el paradigma funcional y lógico comparten características declarativas, mientras que el paradigma orientado a objetos y procedural tienen características imperativas.

Otros paradigmas de programación menos comunes:

  • Paradigmas de programación paralela y concurrente
  • Paradigmas basados en restricciones
  • Paradigmas visuales

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